台 灣 海 事 博 物 館
Taiwan Maritime Museum

英國東印度公司
1670年鄭經為突破清帝國的圍堵尋求與其它西方國家的結盟,當時與荷蘭東印度公司正處於激烈競爭且居於劣勢的英國東印度公司顯然是適當的對象,雙方一拍即合,英國東印度公司多次派出艦隊訪台,譬如在1670年即從萬丹派出Bantam(萬丹號)與Pearl(珍珠號)於6月23日抵達台灣,受到隆重的歡迎,雙方議定合作條款,準備下一次簽約。

1671年1月Bantam號與Pearl號安全回到萬丹帶回消息,英國人迫不及待的在7月1日再度派出由Bantam號、Crown(皇冠號)及戎克船Camel(駱駝號)三艘船組成的艦隊航向台灣,結果Bantam號與Crown號在途中失蹤,僅戎克船Camel號抵達台灣。有人推測Bantam號與Crown號可能損失在越南的崑崙島(Pulo Condore),但並無積極證據,亦有可能在東沙。由於這支艦隊的目的地是台灣,而且具有重要的歷史意義,我們仍將其列入本書範圍。

1672年7月15日,英國東印度公司再度派出Experiment(實驗號)、Return(返回號)及戎克船Camel號組成艦隊從萬丹出發,這一次終於安全抵達安平,10月13日雙方簽約。恰巧這時爆發英荷戰爭,Camel號與Experiment號回程時先後被荷蘭船艦俘獲,原預定派往日本貿易的Return號又因荷蘭的阻撓無法達成預定目的,加上在澳門進行的英葡貿易也失利,最後連與鄭經的合作也不了了之,可說一事無成。17世紀時的英國東印度公司是相當弱勢的,碰到VOC總是吃憋,完全無法競爭。

鄭經與英國的合約總共13項條文當中的第7項曾經提到雞籠:「暴風或其他烈風時,英人船隻得駛入國王治下之各處,正如第5項之規定,但除特別緊急時外,應避免駛入雞籠港。」(註1) 由於鄭經需要英國人的軍事技術與裝備以對抗清軍,所以合作條件都很優渥,但是在第7條卻單獨挑出「應避免駛入雞籠港」, 可能因為鄭經的軍隊已經在1670年撤離北台灣,當時的雞籠已經處於不設防狀態,所以不希望外國船隻駛入,這是值得注意之處。


(圖說) 英國東印度公司的戎克船Camel號進入安平的航道,這時應該還不知道Bantam號與Crown號都已經損失。


(註1) 賴永祥,〈台灣鄭氏與英國的通商關係史〉《台灣文獻第十六卷第二期. 1965年》,.頁7。此處國王係指「台灣國王」鄭經。



【甲必丹學院】 【台灣海事博物館】 【信箱】