台 灣 海 事 博 物 館
Taiwan Maritime Museum


南島起源
「南島語系」(Austronesian languages)包括約1,262種語言,主要分布在南太平洋群島包括臺灣、海南島、越南南部、菲律賓、馬來群島、新幾內亞、紐西蘭、夏威夷、波里尼希亞、復活節島,甚至東非外海的馬達加斯加,總數大約三億八千萬人。有研究稱南島語系起源於台灣,約在4,000到5,200年前經過菲律賓傳到印尼,之後擴散到整個太平洋諸島嶼,另有一說台灣的南島語系最初是來自今日中國西南地區的移入,不過這些目前並未有定論。 「南島語系」只是就語言關聯性而言,不表示血緣上是同一種族,但既然語言有關聯就表示曾經有來往,血緣就可能因通婚而發生關係,譬如根據最近DNA的調查台灣原住民與紐西蘭毛利人有85%的近似度,就是一個很有趣的連結。

「南島起源說」在台灣成了政治性的議題,這尚有待科學驗證。我們有興趣的是5,000年前的先民就能夠航渡大海把南島語系擴散到整個太平洋地區,這是何等先進的造船與航海技術﹖雖然鄰近大陸棚的島嶼可能因冰河時期陸地相連而可以步行通過,但太平洋仍然得靠航海技術才能跨越,所以我們在談西方的大航海時代之前,不應忘了台灣本來就具備的海洋基因。

南島語以「艋舺」(Mangka)為例,它是今日台北萬華區的原名,因當年原住民駕獨木舟來此交易而得名。整個南島語系地區都稱呼獨木舟為”Mangka”或類似的發音,更精確地講是「邊架艇獨木舟」,這種船在所有南島語系地區都可見,它用最簡單的方式在單邊裝上浮筒結構增加了橫向的穩定性與甲板面積,加上風帆的幫助讓獨木舟有能力進行較遠程的航行,我們有理由相信先民當年就是駕這種船逐島躍進,讓南島語系遍及整個南太平洋地區的。

但有另一種說法稱南島民族的航海是所謂「不知回頭路」的航海模式。由於導航技術的限制,南島民族只能沿著島鏈一個一個的前進,無法回到原出發地的島嶼,由於南島民族的航海是因為小島很容易因人口增長而物資缺乏,必須尋找新的島嶼,所以不需要回頭,也無法回頭。這種航海模式在小島密布,海象平靜的波里尼西亞可以這麼做,但愈往北愈困難,所以是否能夠來到台灣就無法確定。事實上在天文鐘尚未發明的年代,在高緯度跨洋航行要精確導航是很困難的,有很大的隨機與運氣成份存在。


拼板舟
台灣蘭嶼達悟族的「拼板舟」是南島航海民族的智慧結晶,過去習慣將原住民的木船一概稱為「獨木舟」並不正確 ,雖然它最初可能真的是一根原木刨空而成,但隨著木材資源的愈來愈稀有,不得不用更節省材料的方式一片一片拼成,而形成「拼板舟」的工藝。





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