台 灣 海 事 博 物 館
Taiwan Maritime Museum

茶葉貿易與大稻埕

台灣的茶葉種植最初從福建引進,十九世紀英國的茶葉大部份都自中國進口,其中許多來自台灣,當年在西方是非常高單價的商品,臺北大稻埕的茶行與碼頭(現在的迪化街與貴德街一帶)當年就是因為茶葉貿易而興起。早年臺灣北部產自大嵙崁溪上游的茶葉都是用小船順流而下運抵艋舺(南島語系的原住民語”Bangka”即小舟舢舨之意,後被日人改為同音字萬華 )。後艋舺淤淺便往下遊移到大稻埕。當年碼頭前的戎克船可以直駛福建廣東,或至淡水換乘洋行的輪船送往倫敦。

台灣茶的產業是由英國商人約翰.陶德(John Dodd)開始的,他從福建安溪引進茶種種植,開設在大稻埕的洋行助手就是李春生。當年艋舺是臺灣北部的商業中心,後發生漳泉頂下郊拼械鬥,同安人不敵被迫遷往下游的大稻埕,剛好遇上茶葉貿易的興盛,因此大稻埕淩駕艋舺成為新的商業中心,同安人因禍得福繁榮至今。劉銘傳擔任臺灣巡撫要興建臺北城時因不想涉入漳泉紛爭,故意選在艋舺與大稻埕中間的三不管地帶,就是今天的臺北市城中區。而且還特別為艋舺的泉州人開了第五個城門「小南門」專供其進出。

台灣的茶還與美國的獨立建國有關。當年英國政府在美洲殖民地耗費巨大,因此想要藉茶葉課稅來彌補財政,卻引發波士頓的「茶稅事件」(Boston Tea Party),1773年一群抗議徵稅的市民化裝成印地安人闖入停泊波士頓的英國茶葉船把茶箱拋入港中。這個事件引發了獨立運動締造了美利堅合眾國,大航海貿易使得兩個遙遠的國家命運連結在一起。




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