台 灣 海 事 博 物 館
Taiwan Maritime Museum


英人戈登雞籠探煤
南京條約簽訂開放五口通商,英美法輪船大批前來遠東,燃煤需求大增,需要就近尋求適合的煤礦供應,雞籠一向以煤產豐富、煤質優良聞名,所以成為目標。

1847年英國皇家海軍少校戈敦(David MacDougal Gordon)率軍艦「保皇黨號」(HMS Royalist) 號(註1)來雞籠勘查煤礦。戈登是皇家海軍水文部門的人員出身,以其專業在艦隊中擔任調查地理水文的任務。

戈登的報告「台灣島東北部煤的調察」Observations on Coal in the NE Part of the Island of Formosa在6月26日在英國皇家地理學會宣讀引起高度興趣,報告中詳述了雞籠煤窑位置與港口的交通煤窑的地勢與採掘活動,他形容當時煤田開採似乎為無政府狀態,山邊到處挖有洞口,方式都很原始(拖籠坑式),遇有阻礙或困難就廢棄另覓他坑開挖,許多有價值的煤棄置坑底,造成浪費。他並且觀察當地的地貌與資源,對如何改進採煤有過一番研究。 由戈登的報告可以瞭解當時以田寮港為中心,東南方大水窟以至四腳亭,及東方經圓窗嶺以至深澳坑地方,西至石硬港,隨處都可看到煤礦私挖,且煤厚有3呎的良好煤層。(註2)

同一時間另一本出版品也記載雞籠煤炭的運輸與交易情況,它的依據可能來自戈登的報告與樣品:


(註1) HMS Royalist”號軍艦原是1841年7月9日在中國購入的"Mary Gordon"號商船所改裝,帆面積249bm單位,裝備4門12磅砲、4門6磅砲。本艦曾參鴉片戰爭,在1857年除役做為雜役船,1859年2月14日出售。
(註2) 林再生,《基隆市煤礦史》,頁63。




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